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06/22/2020

Le producteur de salades anglais PDM Produce joue la carte de la technologie de pesage MULTIPOND

Créée en 1990, la société PDM Produce (UK) Ltd., spécialisée dans la production et la vente d'épinards et de salades, compte aujourd'hui parmi les leaders du secteur en Angleterre. Aux commandes de la production : une affaire familiale, Philip Maddocks Farm. La société PDM Produce se charge quant à elle de la commercialisation et de la vente. L'entreprise emploie au total 29 collaborateurs permanents, auxquels s'ajoutent près de 300 saisonniers. Elle compte parmi sa clientèle de nombreux détaillants, des entreprises de transformation, ainsi que des grossistes et des professionnels de la restauration. Le risque est réduit, car aucun de ces clients ne représente plus de 20 % du chiffre d'affaires total.

Le processus d'emballage a été automatisé dès début 2007. C'est dans ce cadre que l'entreprise a acquis sa première peseuse multi-têtes MULTIPOND pour son site de Newport, dans le Shropshire.

Après quatre années de croissance ininterrompue, c'est maintenant la troisième peseuse multi-têtes MULTIPOND de type MP 14-9600/2500-H, associée à une ensacheuse, à être installée dans les locaux de l'entreprise anglaise. Les expériences positives avec les peseuses déjà en service l'ont convaincue d'opter une nouvelle fois pour un système du fabricant allemand. « Les produits à peser dans notre entreprise sont délicats à manipuler. Nous ne souhaitions donc prendre aucun risque en testant un autre fabricant de peseuses multi-têtes. Cette décision s'est très clairement révélée payante du point de vue de l'investissement. », confie Sion Edwards, Operations Manager. Une multitude de produits différents, des épinards à la roquette, en passant par des variétés de laitues à petites feuilles, sont pesés avec une extrême fiabilité et une précision absolue, avant d'être emballés, et ce sept jours par semaine.

Au total, l'entreprise conditionne 50 à 60 tonnes de produits chaque semaine. Ce travail suppose une extrême flexibilité, imposée par les conditions météorologiques et le carnet de commandes. Après les étapes de lavage et de séchage, les différentes variétés de salades et les épinards sont acheminés vers le système de pesage à l'aide d'un convoyeur à bande ascendant. Arrivé en haut de la peseuse, le produit est d'abord transporté dans les récipients de dosage, puis dans les récipients de pesage situés en dessous, via les canaux vibrants à agencement radial. La peseuse fonctionne selon le principe d'association de petites quantités. Un ordinateur détermine ensuite, à partir des composants, la combinaison qui correspond ou qui s'approche le plus du poids de remplissage nominal souhaité. Les portions finies sont ensuite transférées au récipient collecteur qui les relâche dans le tube format de l'ensacheuse.

Toutes les pièces en contact avec le produit sont amovibles rapidement et sans qu'aucun outil soit nécessaire. Elles ont été repensées pour répondre précisément aux contraintes posées par les produits difficiles à transporter et MULTIPOND a une nouvelle fois eu recours à son profil de surface fraisé breveté pour la conception des canaux vibrants et des clapets des récipients. Le système est commandé par l'intermédiaire d'un moniteur à écran tactile convivial : « Il était absolument essentiel pour nous que les systèmes de pesage soient rapides et faciles à prendre à main. Le guidage par menu est simple et s'appuie sur un système d'icônes. Nos collaborateurs ont très rapidement été à l'aise avec la manipulation et la commande des machines. », rapporte Sion Edwards. La ligne fonctionne en permanence à une cadence d'environ 55 emballages par minute avec un poids de remplissage nominal de 225 g, la vitesse étant soumise aux lois de la physique, à savoir le temps de chute des produits. À cette vitesse, le système de pesage est bien loin d'atteindre ses limites.

« L'une des raisons qui nous a poussés à opter pour un système de pesage MULTIPOND est qu'aucun des systèmes proposés par d'autres fabricants n'était en mesure de manipuler aussi bien nos produits. Qui plus est, avec MULTIPOND nous avons le sentiment d'être entre de bonnes mains. Nous n'avons quasiment aucune maintenance à faire sur les peseuses. Si toutefois nous rencontrons un problème, les spécialistes de MULTIPOND nous apportent une assistance immédiate. », explique Sion Edwards. « L'entreprise est résolument tournée vers l'avenir et la croissance est au cœur des priorités de la direction. Lors de projets à venir, nous ne manquerons pas de nous adresser à nouveau à l'équipe de MULTIPOND. »

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