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06/22/2020

El cultivador inglés de lechugas PDM Produce apuesta por la tecnología de pesaje de MULTIPOND

La empresa fundada en 1990 y especializada en el cultivo y distribución de espinacas y lechugas, PDM Produce (UK) Ltd., está considerada actualmente como uno de los principales cultivadores de lechugas de Inglaterra. El responsable del cultivo es la granja de la propiedad familiar de Philip Maddock, mientras que PDM Produce se encarga de la comercialización y la distribución. La empresa cuenta con una plantilla de unos 29 empleados fijos y otras 300 personas contratadas temporalmente. Entre los clientes se encuentran numerosos minoristas, empresas de procesado de lechugas, así como mayoristas y diversas empresas de restauración, de los cuales ninguno supone más del 20% del volumen total, minimizando el riesgo. A principios del 2007 se automatizó el proceso de envasado, adquiriendo la primera pesadora multicabezal de MULTIPOND para la planta de Newport, Shropshire.

Tras cuatro años de crecimiento continuado se instaló la segunda pesadora multicabezal modelo MP 14-9600/2500-H de MULTIPOND junto con una envasadora vertical. Debido a los buenos resultados obtenidos con las pesadoras ya existentes decidieron apostar también aquí por un sistema MULTIPOND. Según Sion Edwards, Director de Operaciones : "Los productos que debemos pesar no son fáciles de manipular. Por ello no quisimos correr ningún riesgo probando otro fabricante de pesadoras multicabezales. Ha quedado perfectamente demostrado que esta decisión nos ha resultado rentable”. Así se pesan y empaquetan con gran precisión y fiabilidad los diferentes productos, desde espinacas hasta la rúcula y lechugas de hoja pequeña. Este proceso de pesado y envasado se repite los siete días de la semana.

En la planta se envasan unas 50-60 toneladas de producto cada semana. La empresa trabaja con un alto grado de flexibilidad sujeto a las condiciones climatológicas y en función de los pedidos. Una vez lavadas y secadas, los diferentes tipos de lechugas y espinacas se introducen en el sistema de pesaje mediante una cinta transportadora de elevación. Una vez ha llegado a la parte superior de la pesadora, el producto se transporta en primer lugar a los cangilones de dosificación mediante las canales vibratorias dispuestas radialmente y, a continuación, a los cangilones de pesado colocados debajo. El sistema trabaja según el principio de combinación de cantidades parciales. Un ordenador determina, partiendo de las cantidades parciales, la combinación que equivale o que más se aproxima al peso de carga nominal a obtener. Por último, las porciones listas se envían al recipiente colector, que las transfiere en el tubo de formato de la envasadora vertical.

Todas las piezas que transportan el producto se pueden extraer rápidamente sin herramientas y se adaptan perfectamente a las exigencias de los productos de difícil manejo. Aquí también se utiliza el perfil de superficie fresado patentado por MULTIPOND en las canales vibratorias y las tapas de los cangilones. El sistema se controla mediante un monitor con pantalla táctil de fácil manejo: "Que el manejo de los sistemas de pesaje fuera rápido y sencillo era muy importante para nosotros. La operación con menús es simple y muy gráfica. Nuestros trabajadores se familiarizaron muy rápidamente con la manipulación y el manejo de las máquinas.", según Sion Edwards. La línea trabaja de forma continua con un peso de carga nominal de 225 g y unos 55 paquetes por minuto, donde la velocidad está determinada por las leyes de la física, es decir el tiempo de caída del producto. El sistema de pesaje aún está lejos del límite de su capacidad.

En palabras de Sion Edwards: "Uno de los motivos por el cual nos hemos decidido por un sistema de pesaje MULTIPOND es el hecho de que ningún otro fabricante manipula igual de bien nuestros productos. Además, con MULTIPOND nos sentimos en buenas manos. Los costes de mantenimiento de las pesadoras son muy bajos y si surge algún problema, los técnicos de MULTIPOND nos responden rápidamente. La empresa está muy orientada al futuro: el crecimiento es un aspecto muy importante para la dirección. Para futuros proyectos nos dirigiremos de nuevo sin duda al equipo de MULTIPOND."

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